La 14

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Con profunda nostalgia observamos como se marchita otro icono vallecaucano. Desde hace varios años, el conglomerado comercial de hipermercados venia afrontando serias dificultades financieras, organizacionales y estructurales. 

Una compañía hecha a pulso. Admirada por su compromiso de generar y crear oportunidades para pequeñas y medianas empresas que de la mano de su mentor comercial crecieron, desarrollaron y triunfaron en el competido sector empresarial. 

La 14 fue precursora de un sistema comercial, exitoso en el mundo entero, de permitir a sus proveedores espacios en sus almacenes, compensando el arrendamiento a través de una participación porcentual, la cual se recaudaba en las cajas unificadas del respectivo almacén.

La visión de la familia Cardona, su fundador don Abel y especialmente don Jaime, fue, precisamente, congregar bajo la sombrilla del conglomerado comercial una amplia variedad de productos, principalmente alimentos, hogar, farmacia, juguetería, útiles escolares, electrodomésticos y confecciones, facilitando al comprador para que un solo sitio realizará sus compras.

La concepción parroquial era similar y paralela al origen de la mas importante cadena de supermercados norteamericana, Walmart. Don Jaime, sencillamente tenia ese mismo olfato comercial, practico y pragmático de entender y satisfacer la necesidad de su clientela. Muchos años antes de acuñar el termino “hipermercado”, ya don Jaime lo realizaba.

Nunca temió explorar nuevas, innovadoras y novedosas localidades. Con el mismo pragmatismo ubicaba los almacenes, un paso adelante, y años antes del crecimiento poblacional de la ciudad. Los mas claros ejemplos son Calima, Pasoancho, Valle del Lili, Alfaguara y los ubicados en otros municipios, incluyendo Bogotá.

Por situaciones adversas, las cuales no entró, ni a juzgar ni calificar, a partir del ultimo mes del año 20, comenzó y presentó ante la Supersociedades, un proceso de reorganización empresarial. Con ello se pretende regularizar y aplanar el perfil de la estructura de pasivos y continuar atendiendo los cientos de miles de asiduos y leales clientes.

Muy seguramente en el transcurso re organizacional encontrará grupo inversor que apueste a la importante participación de mercado que aun, y pese a los problemas recientes, ostenta.

Sin embargo, la sencillez, el apego parroquial y el cariño propio del origen caldense de la familia Cardona pasará a los anales de la historia comercial caleña, como transitaron los Supermercados Belmonte, Jotagomez, Almacenes Tía y el Ley.

Me uno a la tristeza de mi hermana María Mercedes, ejemplo de una fiel cliente de La 14, que al igual de tantos miles de leales clientes lamentan el infortunio.

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